水杉

科別: 杉科

英文學名: Metasequoia glyptostroboides Hu et Cheng

特徵:
落葉大喬木;羽狀排列的小葉狹長而扁平,秋冬之際和小側枝一起凋落;圓筒形的毬果下垂,當年十月成熟。 水杉的發現過程十分有趣,日本植物學家先發現該植物化石於先,兩年後再於中國植物學家於四川省萬縣一帶發現活生生的水杉大樹而轟動一時。

生態習性:
根據化石的研究,距今一億三千多萬年前中生代時期,水杉類的樹種約有10種,分佈東亞、北美、西歐,台灣亦曾有分布;但是歷經第四紀冰河之後,目前只剩下水杉一種殘留在四川及其鄰近地區,植物學上稱此珍貴的植物為「活化石」。請注意,水杉也是少數幾種落葉的針葉樹,冬天到訪扇平,可能只看到光禿禿的枝椏。

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